Construyendo una comunidad en la Age-Friendly

Las comunidades amigas de la edad, tal como las define la Organización Mundial de la Salud (OMS), son aquellas que los adultos mayores encuentran acogedoras. Estas son comunidades y regiones que son activamente amistosas con los adultos mayores y los apoyan. Proporcionan un entorno construido que es amigable con la edad, una comunidad vibrante con oportunidades para el compromiso cívico y una combinación de servicios y recursos para adultos mayores.

Marco comunitario respetuoso con la edad

La Organización Mundial de la Salud está trabajando con agencias asociadas en muchos países de todo el mundo para poner el tema de la construcción de comunidades respetuosas con la edad a la vanguardia de la planificación comunitaria. En los Estados Unidos, su socio es la Asociación Estadounidense de Personas Jubiladas, que tiene muchos millones de miembros y un personal y una red sólida. La asociación ha desarrollado una calculadora amigable para los mayores, o un marco para calificar estados, condados y muchas comunidades de EE. UU. Su marco utiliza muchos de los factores enumerados a continuación. He agrupado algunos de los factores para facilitar la agrupación, usando algunos términos que usan el desarrollo económico y los profesionales del desarrollo integral de la comunidad, como el “entorno construido”.

  • Entorno construido (vivienda, transporte, calidad del vecindario);
  • Recursos naturales (aire y agua limpios, parques);
  • Cuidado de la salud (prevención, acceso a la atención y calidad de la atención médica);
  • Participación y oportunidad de la comunidad (compromiso cívico, oportunidades sociales, música, arte, instalaciones recreativas, trabajo y posibilidades de voluntariado).

Por qué es amigable con los mayores

Lo que es importante acerca de este marco de la asociación es un enfoque en la construcción de comunidades inclusivas. Se considera que las comunidades que son amigables con la edad hacia los adultos mayores son más inclusivas, con viviendas asequibles, de buena calidad y seguras. Además de la vivienda, el entorno construido es saludable, con buenas calificaciones para la seguridad de la comunidad, un buen transporte público y otras comodidades.

El entorno natural está bien cuidado, con excelentes recursos naturales, aire limpio y agua. El sistema de atención médica tiene calificaciones sólidas, que incluyen un buen acceso a la atención, una combinación de servicios disponibles, atención hospitalaria de calidad y otros factores relacionados con la salud. Finalmente, se califica a las comunidades sobre su calidad de vida: compromiso cívico en grupos vecinales, organizaciones sin fines de lucro y voluntariado, organizaciones políticas y oportunidades para adultos mayores.

Estas calificaciones amigables para la edad son útiles no solo para las personas que buscan hogares de retiro ideales, sino también para los líderes y planificadores de la comunidad, ya que se centran en crear un futuro positivo para sus comunidades. Estas calificaciones podrían convertirse en puntos de referencia importantes que puedan identificar a las comunidades más sanas y amigables con las personas mayores, proporcionar modelos útiles y servir como un importante sello de aprobación.

Felicitaciones por el trabajo de esta asociación nacional de envejecimiento en la identificación de muchos factores que hacen que las comunidades amigas de la edad. Es útil que esta asociación nacional esté compartiendo la información a través de su gran red y dando gran importancia a las comunidades que se enfocan en ser amigables con la edad.

Otros elementos clave

Otros elementos que son importantes para las comunidades que buscan estar más preparados para lidiar con la creciente proporción de adultos mayores incluyen análisis poblacionales, económicos y de otras tendencias. Eso ayuda a mover el marco de un análisis estático de lo que existe ahora, a un análisis dinámico y una proyección de lo que sucedería en los próximos años si las tendencias actuales continúan. Es importante que las comunidades y los estados comprendan cómo las tendencias darán forma a sus comunidades y qué deben hacer para responder de manera proactiva.

Algunas comunidades y condados que son amigables con la edad ahora, cuando se estudian las tendencias, muestran que pueden y probablemente serán cada vez más amigables con la edad en el futuro. Otras comunidades tienen tendencias en el trabajo que pueden crear desafíos demográficos, sociales, económicos y estructurales significativos, que deben comprender y abordar para tener una comunidad vibrante y amigable con la edad que avance hacia el futuro.

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